Volcán Popocatépetl

La naturaleza tiene su lado lindo y delicado pero también posee un lado hermoso e imponente. El volcán Popocatépetl combina la belleza con la inmensidad, captando la atención de una gran cantidad de personas. Por ello, muchos individuos tienen curiosidad por esa obra de la naturaleza y desean aprender más de ella.

¿Qué es el volcán Popocatépetl?

El Popocatépetl consiste en un estravolcán, es decir, un volcán formado por varias capas solidificadas de lava y volcánicas cenizas. Dichas cenizas están caracterizadas por la producción de explosiones volcánicas que ocurren periódicamente. Se encuentra ubicado en México y forma parte de los volcanes más activos en el país. Este impresionante ejemplar tiene una elevada altura sobre el mar de 5,452 metros.

Características principales

Una forma general de conocer el volcán Popocatépelt consiste en conocer las características que más resaltan en él. A pesar de que eso no implica saber todo sobre él, es un método efectivo para familiarizarse con su geología. La lista que contiene datos interesantes sobre este imponente monte volcánico es la siguiente:

  • Un estravolcán.
  • El segundo pico más alto en México.
  • Está entre los más peligrosos a nivel mundial.
  • Se encuentra activo.
  • La cima posee glaciares perennes.
  • Su forma es cónica simétrica.
  • Ha hecho erupción anteriormente.

Significado de su nombre

El nombre “Popocatéptl” significa “Monte que humea” y viene del náhuatl, específicamente hablando, “Popōca” significa humear, mientras que “tepētl” es montaña. Ese nombre con tan peculiar significado le fue asignado por su ya actividad constante desde épocas prehispánicas. Las personas que viven en los alrededores de este lo llaman “Don Goyo” o “Gregorio” en honor al santo Gregorio Magno, considerado un guardián.

Su importancia es tan grande para quienes viven cerca de él que muchos de los habitantes dejan tributos para el volcán. Creencias y tradiciones están relacionadas con esas poblaciones cercanas que les asignaron los populares apodos al volcán Popacatéptl. De ellas derivan el respeto y la admiración que sus vecinos sienten por este grande de la naturaleza.

Ubicación

Su ubicación es en los territoriales límites de Morelos, Estado de México y Puebla. Hablando de forma más exacta, está a setenta kilómetros en la parte sur este del gran Estado de México. Una de las razones por las que se le considera peligroso en las cercanías hay varias poblaciones distribuidas en municipios colindantes

Estas poblaciones pueden ver esa imponente creación en todas las diferentes facetas que presenta. Los municipios más cercanos son: Tlalmanalco, Atlautla, Amecameca y Ecatzingo, por parte del Estado de México. Por Morelos está Tetela del Volcán y por Puebla son Huejotzingo, Tochimilco, Domingo Arenas y San Salvador el Verde. En ese último grupo de Puebla también está San Nicolás de los Ranchos.

¿Cuántas veces ha hecho erupción?

Antes de hacer erupción, un volcán produce cambios en actividad sísmica, composición de gases química, deformación o actividad vulcanomagnética. El volcán Popocatépetl hizo erupción en el día 21 del mes de diciembre del año 1994 y estas fueron precedidas por claras señales. Después de esa ocasión, han ocurrido varias erupciones pero algunas han destacado más que la mayoría.

Por ejemplo, la que ocurrió el día 3 y el día 6 del mes de noviembre del año 2014. La columna grande de humo fue visible y ocurrieron diversas explosiones de material incandescente, ceniza y agua en forma de vapor. Otra erupción ocurrió el día 18 del mes de abril del año 2016 y hubo emisión de ceniza y pequeñas erupciones. Esto evolucionó a una fase fuerte eruptiva de lluvia compuesta por material incandescente.

Actividad volcánica actual

El volcán Popocatépetl ha llegado a ser famoso por su tamaño y su actividad volcánica elevada presente comúnmente. Desde su reactivación en el año 1994, la actividad ha ido en preocupante aumento hasta la actualidad. Por ello, este volcán está entre los que más se monitorean en todo el mundo porque resulta muy peligroso. De hecho, se considera una amenaza para alrededor de 26 millones de individuos.

¿Es posible visitarlo?

Debido a que el volcán Popocatépetl está activo, el acceso al público general ha sido restringido. Solo pueden acceder los profesionistas y el personal encargado de la protección civil, con un permiso e identificación previa. Quienes quieran observar ese volcán tendrán que ir al Paso de Cortés que está ubicado en Amecameca para ir al parque de la nación.

En ese lugar es posible la práctica de ciclismo, alpinismo y senderismo, para aquellos que disfrutan los deportes extremos. Por otra parte, quienes solo quieren caminar podrán observar parajes hermosos y bosques con ardillas, zorrillos y conejos. Debido a esas razones, muchos escogen esa zona para visualizar a lo lejos el impresionante volcán Popocatépetl.

Leyenda relacionada

La leyenda relacionada con el Itzaccíhuatl y el Popocatépetl está centrada en una bella princesa y un apuesto guerrero valiente. El mito cuenta que estos dos personajes se casarían si el guerrero volvía sano de la importante guerra. La princesa Itzaccíhuatl se quedó esperando la llegada de su amor: el guerrero Popocatépetl.

Sin embargo, un rival del guerrero le mintió a la princesa diciendo que su amado murió en combate. Debido a eso, la princesa murió tristemente y, al volver, el guerrero buscó una forma de honrar su amor mutuo. La leyenda dice que amontonó 10 cerros, colocó a su princesa y veló su sueño con una humeante antorcha. Por eso, los 2 volcanes están juntos, como sus 2 cuerpos inertes.

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