Volcán Etna

Con 3322 metros de altura en la costa este de Sicilia, territorio de la Ciudad Metropolitana de Catania se encuentra uno de los volcanes activos de Italia; cuyo tamaño se encuentra variando a través del tiempo debido a sus constantes erupciones. Este es el volcán etna, el más alto de la placa euroasiática y que se titula como la montaña más alta en Italia al sur de Los Alpes.

Este volcán abarca un área territorial de 1190 kilómetros cuadrados, sin embargo se sabe que en la actualidad tiene 21.6 m menos que 1865. Los locales lo conocen como Mongibelo y es quizás el más activo de toda Europa, aunque hasta el momento no ha constituido ningún peligro para las zonas habitadas circundantes.

Curiosamente los registros históricos de Etna son los más largos que se tienen hasta ahora; pues muchos datan de épocas de hace más de 2000 años de antigüedad.

Historia del volcán etna

A partir del año 2013 esta maravilla geológica fue incluida en la lista de la UNESCO como patrimonio de la humanidad; no obstante, según los estudios aplicados en el área se presume que la actividad volcánica en esta área de Italia inició hace aproximadamente 500,000 años, con erupciones producidas bajo la superficie del mar.

Su nombre es tan Místico como suena, proviene de la mitología griega haciendo honor a la ninfa siciliana etna. Quién era una de las hijas de Urano y pasó a convertirse en la deidad de dicho volcán.

Omitiendo su significado mitológico y haciendo énfasis en sus raíces etimológicas el nombre deriva de la palabra cananea attanu que significa arder y del griego aithos cuya traducción es la misma que la anterior.

La actividad del volcán etna se mantiene casi de forma constante; pero hasta el momento no es considerado como peligroso. Algo curioso de este sitio es que la tierra volcánica posee un buen nivel de fertilidad; condición que favorece sobre todo el cultivo extenso de viñedos y huertos.

Los erupciones significadamente agresivas se han venido produciendo desde hace 35,000 o 15,000 años las cuales originaron una enorme nube ardiente que se mueve a nivel del cono también denominado flujo piroclástico. Las cenizas contenidas en esta corriente de nubes han llegado encontrarse a increíbles 800 km hacia el norte justo donde se ubica Roma.

Actividad del volcán Etna

A lo largo de la historia, cada una de las erupciones que ha experimentado este antiguo volcán, se caracterizan principalmente por no ser similares. Esto es, debido a que el mismo cuenta con 4 cráteres diferentes y unas 200 ventilaciones de tamaños variantes.

Volcán Etna

Cada vez que el volcán ha hecho erupción y que los seres humanos hemos estado aquí para presenciarlo son eventos extremadamente asombrosos, pero pese a ser en ocasiones erupciones explosivas casi nunca se consideran peligrosas.

Existen registros de que la primera erupción conocida por la humanidad fue registrada por Diodoro Sículo un poeta oriundo de Roma que elaboró un poema donde describe aquella situación. Cabe destacar que algunos historiadores creen que fue una erupción del volcán etna en el 396 a. C. la situación que frustró el intento de los cartagineses en avanzar hasta Italia cuando se llevaba a cabo la segunda guerra Siciliana.

En 122 a. C. se sabe que ocurrió una erupción considerablemente violenta en la cumbre, causante de una lluvia de fragmentos volcánicos que calló incluso sobre Catania, hundiendo los tejados de muchas casas.

Erupciones importantes del etna

Explosión del 1669

Podría decirse que la erupción de la que se tiene registro y que es considerada más violenta del volcán etna ocurrió en el año 1669, específicamente entre los entre los meses de marzo y Julio.

Según los estudios realizados recientemente se estima que el nivel de lava que emitió durante esta explosión equivale el 830 millones de metros cúbicos, cifra tan excesiva que probablemente obligó a que la localidad italiana ubicada en Nicolosi abandonara sus hogares. Durante este período de intensa actividad volcánica dicha ciudad quedó sepultada y destruida. Además otras dos localidades circunstantes fueron extinguidas en los días siguientes por el avance de la lava.

Para principios de abril los alcances del volcán se habían extendido hasta las afueras de la pequeña ciudad de Catania; amontonándose sobre sus muros los cuales fueron tan fuertes que pudieron soportar la presión del flujo.

La lava no pudo traspasar los muros; sin embargo se escurrió con dirección al puerto quedando este mismo destruido por completo. No fue hasta el 30 de abril cuando los muros de la ciudad no pudieron seguir soportando; y los habitantes de aquel lugar se vieron en la necesidad de cortar el flujo de las calles principales para resguardarse con nuevos muros; decisión muy acertada pero que como sacrificio tuvieron que perder la parte occidental del poblado.

Existen diversos relatos sobre aquella época. Uno de ellos menciona que los habitantes de Catania en un intento por salvar sus hogares; tomaron la decisión de desviar la lava de manera que siguiera su curso hacia arriba; pero esta acción significaría la destrucción de un poblado cercano. Por lo tanto, a mano armada se resistieron las personas vecinas y no aprobaron la desviación de dichos flujos de lava.

Explosiones del siglo XXI

  • La primera erupción del volcán etna en el siglo XXI ocurrió en el año 2001, con una nueva abertura que apareció a 2100 metros de altura en una zona llamada Montes Silvestre, lugar que no era bañado por magma desde 1892.
  • En el lapso de tiempo comprendido entre 2002 y 2003 se ocasionaron una serie de explosiones cuyas columnas de cenizas podían ser visualizadas desde el espacio.
  • Entre 2004 y 2007 hubo derrames de lava que se ejecutaron de una forma silenciosa y de tipo estromboliano.
  • A inicios de septiembre de 2007, una erupción violenta tuvo lugar por la tarde. La columna de lava alcanzó la altura de 400 metros, acompañada de abundante humo y cenizas que se esparcieron a las localidades cercanas.
  • El 2008 fue un año marcado con una gran cantidad de actividad volcánica. En mayo sucedió una violenta explosión con una duración de 4 horas. Tres días más tarde, específicamente el 13 de mayo, se registraron aproximadamente 200 terremotos en el área y una nueva erupción que deformó la cumbre del cono.
  • Más recientemente, en el año 2012 el 4 de enero hubo una lluvia de polvo y cenizas que anunciaban la inminente erupción que ocurrió el día 13 de mayo.

Por último, en el 2018 el 24 de diciembre por la mañana el volcán etna se adelantó a las celebraciones de navidad, al son de varios sismos con magnitud 4.

¿Se puede visitar el volcán etna?

La naturaleza y la interacción de sus fuerzas se han conjugado para dar vida a especies vegetales que convierten el paisaje del lugar en un espectáculo digno de admirar.

Precisamente para proteger el entorno del volcán, se creó el Parque del Etna, una iniciativa que inició en los 60 y que no se consolidó hasta mayo de 1980.

Los turistas pueden hacer excursiones y subidas al volcán con la guía de diferentes empresas dedicadas a ello.

El parque no está abierto totalmente al público, por lo tanto a la hora de la visita no se debe acceder a ciertas áreas que constituyen un peligro para los visitantes; pues siempre hay que recordar que se mantiene activo y en el momento más inesperado puede vomitar lava en una erupción violenta.

Una de las restricciones que hay en la actualidad, son las visitas al cráter central del volcán etna. Sin embargo, varios guías ofrecen paseos al atardecer a las áreas muy cercanas a este. Asimismo una excursión por el valle del Bove (depresión al lado oriental del cono); es una aventura asombrosa que lleva a los turistas a un ascenso de 2500 metros de altura.

Sea cual sea la excursión a realizar, es necesario ir bien equipados para que la experiencia sea más enriquecedora. Por ejemplo, debido a que las temperaturas del clima son oscilantes, hay que llevar pantalones largos, pasamontañas y abrigo. No hay que olvidar que el paseo es largo, por lo tanto los visitantes deben traer consigo una botella de agua, botanas energéticas y una linterna.

 

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